Don Juan de Lord Byron: Resumen y análisis

Resumen

Don Juan comienza con una dedicatoria a Robert Southey y William Wordsworth, ambos famosos poetas de la época, a quienes Byron satiriza aquí. El narrador se distancia de estos “grandes” hombres insistiendo en que su propia musa es de naturaleza menor, por lo que su verso también lo será.

La narración comienza entonces con el nacimiento de Don Juan. Hijo de Doña Inés y Don José de Sevilla, Don Juan es sexualmente precoz y tiene un romance con la mejor amiga de su madre, Doña Julia. Don Alfonso, el marido de Doña Julia, descubre el asunto y Don Juan es enviado a Cádiz.

De camino a Cádiz, Don Juan naufraga, el único superviviente del barco, y se queda solo hasta que se encuentra con Haidee, hija del pirata Lambro. Los hombres de Lambro encuentran tanto a Haidee como a Don Juan, quien es capturado y vendido como esclavo.

La encantadora Gulbayaz, miembro del harén del sultán, organiza la compra de Don Juan. Ella lo tiene disfrazado de niña y lo ha metido de contrabando en sus habitaciones. Don Juan insulta casi de inmediato a Gulbayaz acostándose con una de sus cortesanas; Gulbayaz amenaza con matar a ambos delincuentes, pero Don Juan logra escapar.

Don Juan luego se une al ejército ruso en su asalto a Ismail; allí demuestra ser un guerrero capaz y rescata a la musulmana Leila. Victorioso, el ejército ruso va a San Petersburgo, donde Don Juan y su cautivo se presentan a Catalina la Grande. Don Juan impresiona tanto a la zarina que ella lo invita a unirse a su corte.

Don Juan luego se enferma y es enviado a Inglaterra como embajador de Rusia. Allí encuentra una institutriz para la niña Leila. Comienza así una serie de aventuras más breves entre la aristocracia británica.

Análisis

Don Juan está escrito en grupos de ocho líneas de pentámetro yámbico que siguen un esquema de rima ABABABCC, que se conoce como ottava rima. La dedicatoria, dieciséis cantos y el canto diecisiete fragmentario componen el poema, que Byron insistió en que estaba inconcluso. Desafortunadamente, Byron murió poco después de la publicación de los últimos cantos y, por lo tanto, no pudo completar toda la epopeya simulada.

Al igual que con Childe Peregrinación de Harold, el protagonista, Don Juan, es a menudo más un dispositivo de la trama que un personaje, ya que el narrador está subsumido en el propio Byron. Byron se vuelve más central en el poema que el joven héroe. Don Juan es en realidad un personaje bastante plano: es joven, de carácter dulce y, al mismo tiempo, inocente y promiscuo. Don Juan cae (a menudo literalmente) en sus aventuras amorosas, receptor pasivo de las atenciones eróticas de una sucesión de agresivas mujeres de poder.

Don Juan es una epopeya simulada en el sentido de que su protagonista, aunque a menudo heroico (como en la batalla de Ismail en el Canto VIII), es de hecho ingenuo y sus aventuras casi en su totalidad son el resultado de un accidente. El tono del poema es cómico, que Byron acentúa con rimas juguetonas y, en particular, homónimos incisivos. Byron deja clara su sátira de las epopeyas clásicas en el Canto I, donde señala que «La mayoría de los poetas épicos se sumergen ‘in medias res'» (1.6.41), pero luego afirma: «Este es el método habitual, pero no el mío» ( 1.7.49) y luego procede a contar la historia de Don Juan desde el principio: su nacimiento.

Siempre consciente de su posición literaria, Byron no descuidó incluir la crítica literaria y cultural en su épica cómica, como lo hizo en Childe Peregrinación de Harold. Su dedicación a Southey, Coleridge y Wordsworth parece ser un humilde distanciamiento de sus propios bajos esfuerzos de los grandes logros de estos poetas, pero incluso una lectura superficial demuestra su crítica incisiva de sus estilos de escritura discursivos y prolijos.

Las propias aventuras de Don Juan son re-imaginaciones poéticas de las propias aventuras de Byron y las relaciones disfuncionales con las mujeres de su vida. Estos los hacen interesantes no solo como poesía, sino también como ventanas a la biografía de Byron desde su propio punto de vista. Byron vuelve a contar la historia de Don Juan con él mismo como el mujeriego. Si este largo poema es una obra maestra tardía o una complacencia propia o ambos, sigue siendo un tema de debate.

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