Walt Whitman: Poemas «¡Oh Capitán! ¡Mi capitán!»: Resumen y análisis

Resumen

El poema es una elegía al capitán recientemente fallecido del hablante, que celebra a la vez el regreso seguro y exitoso de su barco y lamenta la pérdida de su gran líder.

En la primera estrofa, el orador expresa su alivio de que el barco haya llegado por fin a su puerto de origen y describe escuchar a la gente vitorear. A pesar de las celebraciones en tierra y el éxito del viaje, el orador revela que el cadáver de su capitán yace en la cubierta.

En la segunda estrofa, el hablante implora al Capitán que «se levante y escuche las campanas», deseando que el muerto pueda presenciar el júbilo. Todos adoraban al capitán y el orador admite que su muerte se siente como un sueño horrible. En la estrofa final, el hablante yuxtapone sus sentimientos de duelo y orgullo.

Análisis

Whitman escribió este poema poco después del asesinato del presidente Abraham Lincoln. Es una metáfora extendida destinada a conmemorar la vida y obra de Lincoln. El Capitán representa al presidente asesinado; el barco representa a la nación curtida por la guerra después de la Guerra Civil; el «premio ganado» representa la unión rescatada. El orador, dividido entre el alivio y la desesperación, captura la confusión de Estados Unidos al final de la Guerra Civil. Fue una época de muchos sentimientos encontrados, y Whitman inmortaliza esta sensación de incertidumbre en «¡Oh Capitán! ¡Mi Capitán!»

La poesía de Whitman pone mucho énfasis en el individuo. Este poema en particular explora una variación de ese tema: el yo contra el otro. El orador lucha por equilibrar sus sentimientos personales de pérdida con el ambiente de celebración resultante del exitoso viaje. Si bien la Guerra Civil se cobró muchas vidas, condujo a la reunificación de la Unión, muchos estadounidenses se sintieron igualmente divididos. En el poema de Whitman, el hablante cree que debería ser parte del «otro» grupo, celebrando el regreso a la seguridad. Sin embargo, sus pensamientos internos lo distinguen de la multitud mientras intenta reconciliar su reacción emocional a la muerte del Capitán.

«¡Oh Capitán! ¡Mi Capitán!» es el único poema de Walt Whitman que tiene un esquema regular de métrica y rima. A menudo aclamado como «el padre del verso libre», Whitman tendía a escribir sus poemas sin seguir ningún tipo de forma poética ordenada. Sin embargo, «¡Oh Capitán! ¡Mi Capitán!» está organizado en tres estrofas de ocho líneas, cada una con un esquema de rima AABBCDED. Cada estrofa se cierra con las palabras «caído frío y muerto», y las primeras cuatro líneas de cada estrofa son más largas que las últimas cuatro líneas. Debido a que este poema es una elegía a los muertos, el formato más tradicional se suma a su solemnidad. Además, el medidor regular recuerda a un soldado que marcha por el campo de batalla, lo cual es apropiado para un poema que conmemora el final de la Guerra Civil.

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